Categorieën
tips

Storytelling in tijden van corona: 3 tips

In tijden van corona bewijst storytelling bijzonder nuttige diensten. 3 tips om je communicatie, en niet alleen je crisiscommunicatie, te versterken via verhalen.

1. Toon concrete acties tegen corona

Verhalen gaan niet alleen over dingen die voorbij zijn, ze kunnen ook over toekomstige, al dan niet gewenste situaties gaan. Als je mensen wil motiveren om iets te doen bijvoorbeeld, vertel dan een verhaal. Handleidingen, instructies: ook al bestaan ze maar uit enkele zinnen, het zijn allemaal verhalen.

Want wat doen verhalen eigenlijk? Ze tonen concrete situaties waarin concrete mensen (mensen met een naam, mensen met een gezicht) concrete acties uitvoeren en zo concrete problemen oplossen. Precies door het allemaal concreet te maken wordt onze verbeelding geactiveerd. En als we er ons iets bij kunnen voorstellen, weten we meteen wat ons te doen staat. Want in deze verhalen zijn wij telkens de hoofdpersoon (en corona is het probleem uiteraard).

corona storytelling

Op Twitter kwam ik deze mooie tegenstelling tegen (met dank aan Sofie Verhalle). Ga het niet allemaal zitten uitleggen, wees niet te abstract of te vaag. Nee, wees concreet, toon duidelijke actie(s) tegen corona. Schotel mensen duidelijke situaties voor met herkenbare woorden en dan stappen ze sneller in je verhaal.

Vertel dus: blijf thuis, werk thuis, doe maar één keer per week boodschappen, hou 1,5 meter afstand, geef geen hand, was je handen … Vertel niet: doe aan social distancing, gebruik je gezond verstand, plaats jezelf in quarantaine, beperk je contacten – allemaal veel te vaag, de verbeelding blijft uit.

2. Toon de impact van je acties tegen corona

Als één persoon drie personen besmet met corona, en elk van die drie personen besmet op zijn beurt drie andere personen, dan leidt dat in amper dertien stappen tot de besmetting van maar liefst anderhalf miljoen mensen. Door dat duidelijk te vertellen, bijvoorbeeld via de grafiek hieronder, ziet elke persoon wat de enorme impact is als hij onvoldoende afstand houdt (of een van de andere acties uit het vorige punt verwaarloost).

Ook grafieken kunnen dus verhalen vertellen. De grafieken met de afgevlakte curves (het uitstellen van de piek zodat de ziekenhuizen niet overrompeld worden) zijn daar een ander voorbeeld van, al vertrokken die niet vanuit het standpunt van één persoon en zijn ze daardoor misschien iets minder efficiënt dan de grafiek hier.

corona storytelling

Een goed verhaal toont de impact van de acties van de hoofdpersoon. Het laat zien hoe hij of zij het doel bereikt, in dit geval: hoe jij en ik het aantal besmettingen fors vermindert door niet naar een feestje te gaan of thuis te blijven.

Wie de impact van zijn eigen acties ziet, wordt niet zozeer ergens toe verleid – verleiding werkt maar zolang de wortel te zien is -, nee, hij wordt geïnspireerd om iets te doen. Hij voelt en begrijpt waarom iets nodig is. Het effect is veel langduriger.

3. Toon je live-verhalen

Verhalen zijn op hun best als ze live worden verteld. Een verteller, een verhaal, een publiek: meer is niet nodig voor storytelling. Vandaar het snel groeiende succes van podcasts – die zijn eigenlijk een terugkeer naar de roots van storytelling. Vandaar ook het al wat oudere succes van video’s waarop je mensen ziet en hoort vertellen. Denk maar aan de TED-lezingen. Of denk maar aan de museumzaal waar je zo’n video tegenkomt: bijna onbewust loop je daarnaartoe.

In het STAM, het Gentse stadsmuseum, hebben ze dat zeer goed begrepen. Ze hebben van de nood een deugd gemaakt. Historica Tina De Gendt zou daar een lezing geven over de verborgen verhalen van de wijk Brugse Poort. Door corona gaat die lezing niet door.

Tina vertelt nu die verhalen online. Je ziet haar live vertellen – zo te zien doet ze dat thuis, wat de setting nog authentieker maakt – en ondertussen krijgen we de beelden uit de Brugse Poort te zien. Ze hakte haar lezing in tien kortere stukken en het STAM zette die op YouTube.

Het enige verschil met een lezing is dat het publiek niet live aanwezig is. Maar het ziet de vertelster wel live bezig, en daar draait het om. Het is net dat wat het bijzonder onderhoudend maakt. Hopelijk krijgen we na de coronacrisis nog meer van dat soort live-verhalen.

Wil je zelf aan de slag gaan met storytelling? Verhalenmakers maakt niet alleen verhalen, we helpen je ook verhalen maken, onder meer via opleidingen storytelling.

Categorieën
tips trends

5 belangrijke trends in storytelling voor 2020

Storytelling heeft zijn plaats veroverd in de communicatie van organisaties, bedrijven en merken. Welke verhalen gaan het vooral goed doen in 2020? We zien vijf trends.

1. Impact-storytelling

Storytelling die de impact van je organisatie, bedrijf of merk toont: in tijden van groeiende ongelijkheid en klimaatverandering wordt dat een van de belangrijkste trends. Het zal in 2020 om verhalen draaien die laten zien dat jouw organisatie volop bezig is met haar invloed op mens en milieu en niet alleen met haar eigen doelstellingen.

Van wie mooie winstcijfers voorlegt of overheidssubsidies krijgt, wordt steeds meer verwacht dat de samenleving er echt beter van wordt (of op zijn minst niet slechter): verhalen kunnen dat als geen ander tonen.

Trends in storytelling: impact.
Photographer: Jordan McDonald | Source: Unsplash

Wie zijn negatieve impact negeert of verdoezelt, loopt het risico te figureren in verhalen van andere organisaties, van drukkingsgroepen bijvoorbeeld, en dan niet als de held maar als de schurk.

2. Verhalen van leiders

Velen ervaren de wereld als een chaos. Het internet kiepert dagelijks tonnen informatie en beelden over ons uit. De grote verhalen zijn opgeborgen. De mensen zijn het noorden kwijt. Politici voeden de angst met rampscenario’s.

Verhalen van leiders die de weg wijzen, zullen het daarom steeds beter doen. Storytelling inspireert net omdat het telkens opnieuw mensen laat zien die ondanks obstakels hun doel bereiken. Ja, het gaat niet altijd makkelijk, soms moeten we door een diep dal, maar uiteindelijk komen we er wel, daar boven op de top van de berg, vertellen ze.

Trends in storytelling: leiderschap.
Photographer: Jehyun Sung | Source: Unsplash

De tijd dat bedrijven en organisaties alleen maar iets te verkopen hebben is voorbij. Mensen verwachten ook een visie van hen, een visie over de samenleving waarin ze actief zijn – de tweede van onze vijf trends voor 2020.

3. Verhalen over zorgzaamheid

Ambassadeurs zijn altijd al belangrijk geweest in de communicatie van organisaties, bedrijven en merken. Maar niet elk ambassadeursverhaal is even overtuigend. Niet elke tevreden klant lokt een nieuwe klant.

Het zullen vooral verhalen over de zorgzaamheid van jouw organisatie zijn die het verschil maken.

Trends in storytelling: zorgzaamheid.
Photographer: Monika Stawowy | Source: Unsplash

Mensen verwachten van jouw organisatie steeds meer dat ze zorg draagt voor hen, dat ze een partner is, dat ze hen helpt, dat ze niet alleen aan hen wil verdienen. Verhalen kunnen details in de verf zetten, die tonen hoever je wil gaan in dat partnerschap. Ze kunnen vertellen over onverwachte cadeaus, kleine attenties die voor een onvergetelijke klanten- of gebruikerservaring zorgen.

4. Transparante verhalen

In tijden van fake news en privacyproblemen heerst het wantrouwen. Organisaties, bedrijven en merken moeten veel meer inspanningen leveren om het vertrouwen te winnen van hun burgers, klanten, leden, gebruikers, bezoekers … zeker als ze een partner willen zijn in het leven van al die mensen.

Bedrijven en organisaties weten veel, heel veel over ons, en dat maakt het allemaal nog moeilijker. Transparantie is daarom meer dan ooit aangewezen.

Trends in storytelling: vertrouwen.
Photographer: Zdeněk Macháček | Source: Unsplash

Geen betere manier om een inkijk te bieden in je organisatie dan storytelling. In verhalen kun je laten zien hoe je te werk gaat. Met verhalen kun je mensen overtuigen dat hun persoonlijke gegeven bij jou in goede handen zijn.

5. Live-verhalen en podcasts

De laatste van onze vijf trends voor volgend jaar draait rond de oervorm van storytelling: het pure vertellen, zonder franjes. Je ziet het ook op andere domeinen: nu digitale toestellen ons hele leven hebben gekoloniseerd, wordt het analoge, het tastbare weer aantrekkelijk. Vinyl zit in de lift.

Je ziet vandaag veel mooie digital storytelling, sterke verhalen met mooie beelden, knap gemonteerde video’s, overdonderende graphics. Maar evengoed zie je het live-verhaal in belang toenemen. Een verteller, een verhaal, en een publiek (zelfs al bestaat dat publiek maar uit één persoon): meer heb je niet nodig. Zelfs een PowerPoint hoeft niet. Als het verhaal goed is opgebouwd, bezorg je het publiek een unieke ervaring.

Trends in storytelling: podcast.
Photographer: CoWomen | Source: Unsplash

Het verklaart de opmars van podcast, de digitale vorm die het dichtst in de buurt komt van de intimiteit van dat pure vertellen. 2020 wordt volgens ons het jaar waarin podcast definitief zijn plaats verovert in de communicatie van organisaties, bedrijven en merken.

Partnerschap, rode draad tussen de trends

Nu ik ze hier alle vijf op een rij zie, valt het mij op dat er een rode draad loopt tussen de trends.

Ze hebben alle vijf te maken met dat partnerschap, met de nieuwe rol die organisaties, bedrijven en merken krijgen in het leven van mensen. Klanten, burgers, gebruikers, bezoekers, leden verwachten steeds meer dat organisaties betrouwbare, zorgzame, aanspreekbare partners worden, partners die hen de weg wijzen.

Wil je zelf aan de slag gaan met storytelling? Verhalenmakers maakt niet alleen verhalen, we helpen je ook verhalen maken, onder meer via opleidingen storytelling.